Duurzame business aanjagen in regio Venlo

Hieronder een interview met mij als inhoudelijk verantwoordelijke voor het Venlo Regionomics project. Samen met de gemeente Venlo, het C2C Expolab en het Blue Innovation Center jagen we duurzame business aan voor de regio Venlo. Het project loopt van maart-november 2017 en betekent voor mij de aftrap verzorgen met een workshop tijdens het C2C Congress, 2 middagen training geven in de methode scan, screen, implement aan het kernteam van 10 mensen, 2 dagen training geven aan 50 (potentiële) duurzame ondernemers, begeleiding van de teams die de projecten gaan waarmaken, business cases mee ontwikkelen en een eindevenement in november. Vervolgens werken we mee aan een roadmap 2025 voor de gemeente Venlo. Boeiend project! www.venlo-regionomics.nl

venlo regionomics

Désirée Driesenaar, freelancer en als Blue Economy expert inhoudelijk verbonden aan het project Venlo Regionomics, vertelt ons vandaag hoe we toekomstbestendige business kunnen herkennen. En hoe we er zelf mee aan de slag kunnen.

Duurzame business, waarom en hoe dan?

“In het Cradle to Cradle jaar is de focus van onze regio meer dan ooit gericht op duurzaamheid”, zegt Désirée, “en hoe we daarmee niet alleen een betere leefomgeving kunnen creëren maar ook een gezonde economie. In 2013 ben ik aan de universiteit van Pècs in Hongarije de diepte van duurzaamheid ben ingedoken met Blue Economy. Hier heb ik succesvolle voorbeelden in verschillende delen van de wereld gezien. Zoals een bedrijf als Novamont in Sicilië, dat volledig composteerbaar plastic produceert van de inhoudsstoffen van distels.

Of BlueCity in Rotterdam, dat gestart is met het produceren van oesterzwammen op de afvalstroom van koffiedrab uit de stad. En dat begin dit jaar het failliete zwembad Tropicana heeft omgebouwd tot een bruisend nieuwe hub rond het thema stadslandbouw. Ik heb krimpende regio’s gezien die met het juiste ondernemerschap nieuwe welvaart en levendig welzijn hebben gerealiseerd. En dat is volgens mij wat we in de regio Venlo ook willen. Gezonde, duurzame business die allerlei voordelen combineert en echt waarde toevoegt.”

Waaraan herken je duurzame business?

“De meeste mensen zullen de 3 P’s wel kennen: people, planet, profit. Duurzame bedrijven zorgen voor een balans tussen alle drie deze elementen. Dus niet alleen een goedkoop product produceren en de vervuilingskosten op de maatschappij afwenden. Echt verantwoordelijkheid nemen voor het geheel. In de methode scan, screen, implement zijn we op zoek gegaan naar alle kansen die nog niet benut worden. We kijken naar de uitdagingen van onze regio, maar tegelijkertijd kijken we ook naar wat er allemaal aanwezig is. Alles wat kansen biedt voor nieuwe business.

Het kan zijn dat er goed bruikbare reststromen zijn waar nieuwe waardevolle producten van te maken zijn. Het kan zijn dat er overvloedige materialen zijn die op dit moment nog niet worden gebruikt. Zij kunnen prima als grondstof dienen, denk aan algen, industriële hennep, bamboe. Zo is er het voorbeeld van steenpapier, waarbij in tegenstelling tot gewoon papier geen water en geen chemicaliën nodig zijn voor de productie. Het papier wordt gemaakt van zeer fijn gemalen calcium carbonaat. Dit kan afvalsteen zijn uit mijnen, gecombineerd met gerecycled PET plastic. In tegenstelling tot papier van bomen, kan dit papier eeuwig worden hergebruikt.”

Gaat het alleen om materiaalgebruik?

“Nee, zeker niet, het kan ook zijn dat er onbenutte talenten zijn, die nieuwe waarde kunnen creëren. Of dat we clusters ontdekken die elkaar kunnen versterken. Als bedrijven namelijk elkaars reststromen gebruiken en het geld lokaal houden, ontstaat er een versterkend effect voor de regio. Zo zijn er regio’s verlevendigd, die zelfvoorzienend zijn met hernieuwbare energie. Door het geld van de energie in eigen regio te houden, ontstaat er ruimte voor nieuwe investeringen in andere duurzame sectoren. Al met al is er een breed spectrum aan mogelijkheden en die verkennen we in het project Venlo Regionomics. En het uiteindelijke doel is ondernemers zo te inspireren dat er een stroom aan duurzame bedrijvigheid op gang komt. We willen dat ondernemers kansen gaan zien die ze voorheen nog niet zagen.”

Waarom investeer jij in Venlo Regionomics?

“Als freelancer zijn mijn thema’s duurzaamheid, communicatie en community-vorming. Voor dit project zijn al deze facetten van belang. Ik wil graag dat de kennis over duurzaamheid in onze regio groter wordt en communities worden versterkt. Communicatie en training zijn beproefde middelen die ik hiervoor graag ter beschikking stel. Venlo Regionomics is een project waarin ik geloof, dus daar investeer ik graag in. Ik hoop dat we in onze regio duurzame business kunnen ondersteunen en samenwerkingsverbanden kunnen creëren. Als we bedrijven die gaan voor people, planet, profit weten te boeien, dan is het hier een feestje om te wonen en te werken. Dus daar ga ik voor!”

Biomimicry workshop ‘learning from nature’

Art students are special. They think in a different way and I love that. Together with Eva van Rijsingen from Blue Engineering I gave a workshop ‘learning from nature’ at the HKU in Utrecht. The college teaches about art and application and that perfectly fit with what we had to teach: bionics, biomimicry, blue economy.

We explained about systemic design, zooming out. We discussed ecosystems and what will happen if the fox dies. But we also discussed their innovations and gave them a new way of looking at their project. In the end they all shared with us how this workshop changed their innovations.

Biomimicry, nature

Wow, what an energy! What a good way of sharing and thinking about sustainability. I definitely hope this college wants to participate in our projects. These art students can teach our Venlo entrepreneurs a lot. How to change their view. How to include art and nature in every innovation, in every product.

And of course we made them think about their business case too. Because in the end people and planet have to be teamed up with prosperity for people as well. It is the only sustainable way.

(photo: Daan Eerland)

Workshop ‘pitch like TED’

How inspiring to have a room full of students who have great ideas and want to inspire others with those ideas. That is what happened when I gave the workshop ‘pitch like TED’ in the library of Venlo. They learned the funnel technique of storytelling, the criteria for a great talk and the secret ingredient (OMG). And then they practised. Together in groups and on stage. What a vibrant city we can make with these wonderful students!

TEDxVenlo

Our coaching team at TEDxVenlo will organise more of these events. So keep an eye on our Facebook page and be there next time.

Zorg anders zien

Ogen openen en zien wat je tot nu toe niet zag, daar draait het om! Onlangs hebben Ilonka de Beer, Alexander Prinsen en ik het inkoopteam van de zorgorganisatie Ipse de Bruggen begeleid. Deze organisatie biedt bijzondere zorg aan mensen met een handicap. We waren te gast op hun landgoed Ursula in Nieuwveen, middenin het groene hart; wat een mooie locatie! Kinderboerderij, bakker, zwembad en plantenkas en overal ontmoetten we bijzondere mensen.

Systeemdenken

Na een eerdere workshop was het inkoopteam in groepen aan de slag gegaan om op de landgoederen Ursula en de Hooge Burch in Zwammerdam te praten over duurzame verbeteringen en de kansen in kaart te brengen. En kansen zagen ze! Van hergebruik van restmaterialen en het verminderen van vervoersbewegingen tot werk voor mensen met afstand tot de arbeidsmarkt. Het systeemdenken van de blauwe economie gaf ze de inspiratie om op zoek te gaan naar meervoudige voordelen en die bijvoorbeeld te vinden in bijen houden, groenteteelt en een fruitboomgaard. Op kleine schaal compost maken kan nuttig zijn voor het landgoed, vermindert afvalstromen, levert werk op en is educatief.

Overvloed

En zo zie je maar: een inkoopafdeling is meestal bezig met de kostenkant. Besparen, besparen en nog eens besparen. Maar waarde creëren is leuker en kan veel opleveren. Het is het verschil tussen schaarste en overvloed. Als we de taart groter maken, is er voor iedereen genoeg. Een inkoopafdeling heeft goed inzicht in alle materiaalstromen in de organisatie en is daarom een prima startpunt om anders te gaan kijken.

Vleugels

Dit project bij Ipse de Bruggen heeft ons geleerd dat het heel nuttig is om directies te ondersteunen in het maken van hun duurzaamheidsdoelen, maar dat het zeker zo functioneel is om teams te inspireren en in beweging te krijgen. De medewerkers maken het verschil. En als zij gaan zien wat ze voorheen nog niet zagen dan krijgt de organisatie vleugels! Ipse de Bruggen kan nu het luchtruim kiezen…

Is jouw zorgorganisatie of inkoopafdeling ook toe aan wat Blauwe inspiratie? Neem gerust contact op.